Raza negra e Islam: “ningún versículo del Corán autoriza la esclavitud”, dice Chouki El-hamel

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La esclavitud en la tierra del Islam ha estado en el centro de muchas polémicas en los últimos años. Si algunos afirman que la práctica de la esclavitud está legitimada por el Corán, otros dicen que no es así. Durante medio siglo, el tema ha dividido profundamente a la comunidad musulmana y ha exacerbado las tensiones más violentas entre negros y árabes.

En una entrevista concedida al diario Le Monde, el profesor marroquí Chouki El hamel, profesor de la Universidad de Arizona en los Estados Unidos y autor del libro Marruecos negro, una historia de la esclavitud, la raza y el islam, volvió sobre un tema escabroso que atrae la atención cada vez mayor de los investigadores en los últimos años. En la entrevista, el profesor se centró especialmente en la esclavitud y la condición de los negros en Marruecos.

Relatando los orígenes del racismo hacia los negros en este país, dirá: “la sociedad marroquí estaba desgraciadamente dividida por el color y la raza’. En este libro sostengo que los conceptos de raza y racismo no son una invención euroamericana. He trazado genealogías distintas de estos conceptos en el norte de África durante el período islámico. Desde el siglo XVI, las dinastías marroquíes vincularon el color blanco a la legitimidad política y a la libertad, como el sultán Ahmed Al-Mansour (1578-1603)”.

El profesor Chouki El-hamel también se refirió al caso del sultán Mulay Ismael (1672-1727) que había formado un ejército de negros para hacer frente a la inestabilidad política. Moulay había pedido que se esclavizara a las Haratinas (moros negros), que eran hombres libres. Actuaba así en total contradicción con el Islam, que prohíbe que un musulmán libre o liberado sea sometido a la esclavitud.

En total, durante el reinado de Moualy Ismael, más de 221.320 personas negras fueron humilladas y violadas, y sus derechos iguales, incluida su libertad, fueron violados. Este proyecto ha perpetuado la condición de esclavos de todos los negros, incluso de los libres», denuncia Chouki El-hamel.

El profesor defiende la idea de que la esclavitud de los musulmanes negros y los negros marroquíes ha sido legitimada en una cultura islámica, pero no por el Islam, que ya la ha abolido. El Corán no apoya la práctica de la esclavitud, sino su abolición. “El Corán preconiza una estructura social destinada a crear un entorno justo, al servicio de Dios, y no relaciones de jerarquía y de servidumbre entre los grupos sociales o los pueblos”, dice.

A la pregunta de si el Corán se utiliza políticamente para justificar la esclavitud, responde: “no existe en el Corán ningún versículo que indique la aceptación de la esclavitud como práctica social normal. Lamentablemente, la mayoría de los intérpretes masculinos en el mundo islámico prevalecieron contra esta voz ética e hicieron exactamente lo contrario de las recomendaciones del Corán”.

Y añadió: “desde el principio, la interpretación y la codificación del derecho islámico estuvieron íntimamente ligadas a la creación del imperio islámico. El mensaje inicial del Corán se ha visto erosionado progresivamente por las aspiraciones políticas y de poder del régimen elitista. Los ulemas se apoyaron en hadices oscuros y en sus propias interpretaciones selectivas del Corán”.

El profesor está anotando un detalle interesante. En efecto, a diferencia de Túnez, que ilegalizó la esclavitud en 1846, en Marruecos la esclavitud ilegal nunca fue abolida por un decreto real. Chouki El-hamel acusa también a Francia de haber participado en la venta de senegaleses a ricos marroquíes durante el período colonial.

Si bien los prejuicios raciales tienden a desaparecer y la condición de los negros ha mejorado en los últimos años, ello no impide que la barrera racial siga presente en Marruecos. En efecto, según el profesor, en este país todavía existen «aldeas enteras de grupos marginados y privados de servicios sociales y administrativos básicos». Señala también que los matrimonios mixtos (entre negros y árabes o entre negros y amazigh) “todavía se consideran tabú social y vergonzoso” en Marruecos.